你有效但我无效 益生菌要度身订做

172人参与 |来源: |时间:2020-06-18
你有效但我无效 益生菌要度身订做 市面上有各式各样益生菌产品,常见有益生菌冲剂、胶囊,亦有乳酸菌锭及糖果。(李佩雯摄)你有效但我无效 益生菌要度身订做 黄曦(李佩雯摄)你有效但我无效 益生菌要度身订做 (明报製图) 你有效但我无效 益生菌要度身订做 你有效但我无效 益生菌要度身订做 你有效但我无效 益生菌要度身订做 prev next

近年肠道菌群的研究火热,益生菌、乳酸菌几乎成为健康的代名词,坊间有多款相关补充剂出售,连糖果零食也加入乳酸菌。在网上搜寻益生菌,提到的好处除了可改善便秘、腹胀等,亦有说可以减肥、减少悲伤情绪,甚至护肤美颜,功效多元;惟英国BBC近期有报道指「益生菌被指作用不大」掀起争议,事实真是这样吗?

肠道被喻为第二个大脑,有非常複杂的神经网络,结合庞大菌群运作。医学研究显示,肠道菌与健康及情绪息息相关,维持肠道菌群生态平衡至关重要。肠道细菌可分为具保护性的「益菌」或侵略性的「坏菌」,两者互相角力,如果坏菌长得多,会压抑益菌生长,引致各种健康问题;益菌多则可压抑坏菌,有助细菌生态平衡。

我们身体约有30兆个细胞,却有40兆的微生物与我们共存,当中大部分住进在肠道中。医学上早已知道肠道内存有大量微生物,但近10年透过DNA基因序列技术,确定更多肠道细菌品种。肠道细菌种类约有500种,中大内科及药物治疗学系助理教授黄曦表示,「肠道菌有几项功能,包括维持肠道健康,帮助吸收营养和维他命,以及维持免疫系统正常运作等。有些细菌每个人的肠道都有,有些则未必」。

因为益菌是如此重要,有些人选择服用益生菌或乳酸菌,两者常混为一谈。益生菌(Probiotics)泛指补充一定数量后对人有健康益处的细菌,当中分为乳酸菌(lactic acid bacteria)及双歧桿菌(Bifidobacterium)两大类,每类菌又有不同品种。另外亦有属真菌类的酵母菌,如布拉酵母菌(Saccharomyces boulardii),同样属于益生菌。

益生菌或乳酸菌补充剂,部分强调细菌含量过百亿,并需要在食正餐时服用,为求有较多的益生菌通过多重「考验」后能在肠道中生存。

随正餐服用 减低胃酸影响

益生菌补充剂中的益生菌,是经过特别处理而处于休眠状态,就像做麵包用的乾酵母菌,接触水分及在适当温度下便会「苏醒」。由于胃酸会杀死部分益生菌,所以补充剂的菌量要足够,而且最好在进食正餐时服用,以减低胃酸影响。有些商品标榜菌种有做耐胃酸、耐胆硷的实验,能经得起消化道分泌液的考验。

◆益生菌历险记

益生菌要经历重重险阻,才有机会在肠道中生存。来看看益生菌会遇到什幺「关卡」。

第1关:苏醒

很多补充剂裏的益生菌经过冷冻乾燥保存在休眠状态,接触水分及适当温度才会「苏醒」,但水温过热又会令它们死亡。

第2关:胃酸

胃酸有极强的腐蚀性,导致很多益生菌「阵亡」,只有具较强耐受性或受肠溶衣(药物外层)保护的益生菌才容易存活下来。 益生菌食品随餐服用,可减低胃酸影响。

第3关:胆汁液

来到十二指肠后,益生菌会遇到具抗菌性的胆汁液,部分益生菌未必能通过考验。

第4关:与坏菌搏斗

益生菌经过重重关卡到达肠道后,与其他细菌争夺营养、生存空间,以及黏附肠道壁的位置。益生菌要佔据优势地位,需有一定的菌量,并有合适的营养助其生存(例如含益生元的食物),才能抑制坏菌繁殖作恶,从而维持肠道菌群平衡。

●今期专家﹕黄曦 – 肠胃肝脏科专科医生、香港中文大学内科及药物治疗学系助理教授

编辑/王翠丽

美术/谢伟豪

电邮/[email protected]

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